《链游进化史》第三篇 元宇宙的奠基者:Animoca Brands

(五)不想做厨师的裁缝不是好司机

2018年1月,香港的一幢豪华别墅,45岁的奥地利华人Yat Siu正在一脸严肃的拉着大提琴。低沉而优雅的音符绕梁而上,来自音乐家父母的基因,以及从小严苛的古典音乐训练,让这个面如刀削般坚毅的男人一直保持着高水准的大提琴演奏水平。这也成为了他在创业生涯中每次面临高压时刻,采用的一种特殊的自我放松方式。

回想着昨天刚敲定的一份协议,和来自加拿大的Crypto Kitty团队在大中华区合作销售Crypto Kitty的NFT,Yat Siu长长的呼出了一口气,“也许这是个不错的新开始”,他的眉头又浮现出标志性的微笑。这个中文名叫萧逸的男人,自信心仿佛又重新回来了。

天知道在过去的2017年里,这个已经在香港科技圈小有名气的连续创业者,承受了多少的压力:第三次创业的科技公司Animoca Brands,一家主要做休闲手游开发和发行的上市公司,在澳大利亚证券交易所的价格已经从最高点的0.2澳元一度跌至0.01澳元,跌幅超过95%。更让投资者看不到前景的是,其季度经营现金流一直为负数。

休闲游戏的市场环境当时看似很美妙,但其实就是一片红海,Animoca Brands面临到港岛对面那些大厂小厂的竞争,已经被迫用了降薪裁员等方式去稳定现金流,不过也只能维持着。萧逸不但每天都要面临来自团队内部的压力,还有给了Animoca Brands总共3500万美元的外部投资机构的压力。

不过这些对于萧逸来说,应该也不过是他二十年创业生涯中的一朵不大的浪花吧。自从1996年移居到香港这座美丽的岛屿后,萧逸已经成功的创立了两个公司,并且通过这两个公司实现了财富自由。他天生的商业嗅觉仿佛就像他那只拉着大提琴的手一样敏感而灵动,总能在一个朝阳行业崛起伊始,就提早别人一步去布局

在香港人还不太熟悉互联网的1996 年,他创立了Cyber​​city,是香港第一家互联网和电子邮件提供商,后来它被称为“亚洲第一家免费网页和电子邮件提供商”;

而在1998年,他又创立Outblaze,在所有人都在硬盘上存储文件的时候,Outblaze提供了现在称为云计算服务的早期版本。Outblaze最高峰时管理着超过 7500 万终端用户,并在2009 年成功的被 IBM收购。萧逸因为这两次创业奠定了在香港科技圈的江湖地位。

Animoca Brands是萧逸在2014年从Outblaze 从分立出来的独立公司,专注在游戏赛道,并在2015年1月于澳大利亚证券交易所(ASX)上市,可惜的是这次好运仿佛并不站在萧逸的一边,虽然如同前两次的创业一样,萧逸判断对了游戏行业的战略发展方向:手游即将取代端游,成为游戏玩家的挚爱。但是没有想到的是来自中国大陆的大厂们也押宝在了手游,激烈的竞争瓜分了朝阳行业的早期红利,Animoca Brands只能艰难生存

萧逸把思绪拉了回来,轻轻的放下了大提琴,这把大提琴是他多年的好伙伴了,他年轻时在维也纳市音乐艺术大学修习音乐就伴随着他,即使痴迷于代码的他选择了计算机行业作为职业方向,但还是带着这把大提琴一起去了美国,后来又一起来到了父亲的故乡香港。虽然没有按照父母的意愿成为一个音乐家,但不妨碍他把音乐当做生活的一部分去享受它,并让他成为了亚洲青年管弦乐团董事会成员。

那个Crypto Kitty的区块链游戏已经让他琢磨了两个多月,他非常的确信:“游戏的方向没问题,只是应该换个新的通路去发展,不能仅限于手游的APP。NFT和链游均代表着未来,具体什么时候真正爆发,或者成为互联网社会的基础设施,尚且无法确定,但这天一定会到来的。”在两个多月前,当他第一次知道了Dapper Labs和Crypto Kitty时,隐约的好像抓到了一丝从未来飘过来的讯息,而现在他已经很确定在2018年自己即将要做什么了。

可能让他自己都没有想到的是,2018年的业务战略转型,让Animoca Brands在后续五年里成为了区块链元宇宙里的巨无霸。看看截止到2022年,Animoca Brands旗下产业或投资标的有哪些:Crypto Kitty, Sandbox, Decentraland,  Axie, F1 delta, Opensea, Alien Worlds、Yield Guild Games(YGG)等等,个个大名鼎鼎,项目招牌含金量十足,光是一个Sandbox,Animoca Brands的收购价格不到500万美元,而目前的市场价格是95亿美元。很多项目都是在非常早期的时候Animoca Brands投资的,这不得不佩服萧逸的投资眼光。

一个出身音乐世家,能拉的一手好大提琴的计算机码农和创业者,在2018年后,华丽的变身为东方元宇宙世界的投资教父,正应验了那句话:不想做厨师的裁缝不是好司机

(六)它不是在投资元宇宙,它就是元宇宙本尊

2018年初,在通过和Dapper Labs合作Crypto Kitty项目后, Animoca Brands就在区块链元宇宙的世界里任意翱翔,而一发不可收。在经过了几个月的深入研究后,萧逸在后续的两年内果断出手:

2018年8月,Animoca Brands以487.5万美元收购了UGC(用户生成内容)的游戏平台The Sandbox的开发公司Pixowl,并开始转型元宇宙游戏;

2018年10月,Animoca Brands投资了Decentraland。

2018年11月,Animoca Brands再续前缘,直接投资了Crypto Kitty的开发公司Dapper Labs。

2019年1月, Animoca Brands用公司股票投资了WAX区块链,一条专门的区块链游戏公链。

2019年11月,Animoca Brands用 42万美元领投了Axie Infinity,就是本系列长文第一篇里两个越南漫画青年鼓捣出来的新玩意儿,为Axie在2021年的爆发奠定了基础。

除了投资和元宇宙相关的项目外,萧逸还大手笔的购入F1方程式、美国职业棒球联盟、德甲联赛等体育方面的IP版权,为了元宇宙的出圈做准备。

而在2020年,Animoca Brands也从上市5年的澳大利亚证券交易所AXS退市, AXS给的理由是:缺乏足够的资源、系统和控制来履行其在上市规则下的义务。很难说退市对于Animoca Brands是好事还是坏事,因为退了市,生性不羁爱自由的萧逸就不要遵守上市公司的各种条条框框,可以更有效的指挥着团队建立起他的云宇宙帝国。

到了2022年,Animoca Brands累计投资了近200个NFT/元宇宙项目。很多圈外的资本大佬也慕名而来,加入Animoca Brands一轮轮的融资狂潮,其中就有代表了阿里系的蓝池资本。在2022年1月的最新融资中, Animoca Brands又得到了 3.588亿美元融资,投后估值为50亿美元

2022年2月的一天,已经49岁即将知天命的萧逸伫立在香港办公室的落地玻璃窗之前,窗外就是美丽的维多利亚湾。他的眼神依旧犀利和清明,右手手指下意识的在大腿边敲动着,仿佛正在向他一手搭建起来的元宇宙世界送去神秘的莫斯密码。

他到底在想什么呢?

是在考虑怎么把已经谈好合作的NFT顶流无聊猿俱乐部,如何更好的纳入Animoca Brands已有的元宇宙帝国吗?

是在准备调整他的投资团队,防止投资版图过于庞大而出现的团队管理失衡吗?

是在构想着如何进一步整合手里的元宇宙资源,构建起一个更为立体,圈外玩家更容易入场的有效场景吗?

还是憧憬着几天后和朋友们再去大自然远足,或者到他基金会赞助的道尔顿学校,和那些天真的孩子们一起嬉笑玩闹?

对于这个三次创业都提前站在了风口最大的山顶上的人,我们应该持有敬意,佩服他灵敏的嗅觉,学习他的胆大心细,分析他每次果断的出手。希望Animoca Brands在不久的未来,可以真的为我们搭建起一个元宇宙小文明,一个有着秩序,包容,进化和革新的新世界

瓜田吐槽: 就在瓜田写这篇文章的前一天,Animoca Brands联合了无聊猿和Punks的背后公司Yuga Labs,推出了ApeCoin猿猴币,一天之内上了所有的大所,并且霸占了圈内所有的热搜。这就是萧逸的风格,一旦决定,出手如电,绝不后退。从此萧逸又多了一个身份,ApeCoin基金会董事。

瓜田在公会里和很多瓜友交流时,总会问到他们判断好游戏的标准,基本上每个人都会把有大机构背书列为重要的一条。因为去年末的土狗盛行,项目不跑路已经成为大家去评判游戏的最低标准。大机构投资的项目跑路的概率相对小,所以目前很多项目在推出前,希望找到类似Animoca Brands这样的品牌去加持,更多的是给市场信心:我们这个项目是靠谱的。

这就给了Animoca Brands这样的投资机构品牌红利,可以坐北朝南,一边悠闲的喝着咖啡,一边就把钱给挣了。这种模式很舒服,但是舒服的事儿基本不长久,都躺着挣钱,凭什么你能我不能?所以从2021年开始,非常多的投资机构也涌进了元宇宙投资赛道,人家也是有人有枪有牌子,玩家也认可啊。

如果2018年是Animoca Brands奠定未来五年做到了50亿美元估值的基础年(几场名利双收的资本运作比如Sandbox和Dapper Labs都是在2018年发生的),那2022年后的Animoca Brands会往哪里去呢?

瓜田现在的判断,萧逸已经在动作了,正在把头部的几个项目进一步整合起来,达到1+1+1+1大于10的效果。

不要小看了一个可以本来可以成为音乐家,但最有可能变成元宇宙教父的男人。

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